カテゴリ: 大人の嗜みガイド

海であるものがとにかくない、それが魅力

海水浴と言えば、海の家や水着のお兄さん・お姉さんのイメージ。
ただ、ここ猪苗代湖はそのような光景はほとんど見られず、出店はなく、湖水浴を楽しんでいるのは子供連れの家族が多い。
そして何より、「海にはあって、湖にはないもの」が存在する。

波がない、だから常に穏やかでゆったり

そう、湖には波というものがほぼ存在しない。海の波というのは、風によって起きるもの。風が吹き始めると、風の力で海面がゆれて、小さくて細かい波(さざ波)がたちはじめ、風がさらに強くなると、波はだんだん大きくなっていくという原理である。厳密に言うと、波の原理は海も湖も変わらないため、湖にも波が立つわけだがそれが海に比べると緩やかであり、気にするレベルのものはほとんど受けない。
その違いは単純に「大きさ」によるものと思われる。海は目に見えている範囲は湖と大差ないが、ご存知の通り太平洋・日本海はもの凄く広い。遠い太平洋の先で風が吹いたとしても、目の前の海岸は時間を追って影響を受けるため、風の影響を受けやすいのである。一方で湖は太平洋等と比べると大きさは米粒に等しいので、風の影響を受ける範囲も小さいことになる。だから波は立ちにくい。同じ湖同士で比べると、大きい湖の方が波は立ちやすい。
したがって、湖は海に比べると波が立ちにくいので子供連れでも安心して湖水浴を楽しませることができるというわけだ。実際に大人が入っても、ほぼ荒れない水面でちゃぷりと浸かっているのは実に気持ちが良い。

塩分がない、だから浴後がとても快適

海水は塩分を含んでいるため、浴後はシャワー等で体を流さないと全身がベタついて不快感が残るが、湖水は塩分を含んでいないためその心配がない。究極、浴後そのまま帰っても不快感は無いと言っても過言ではない。
このメリットは意外に大きく、言うなれば大きな大きな水風呂に浸かっているイメージだ。前述の通り波もほぼ立たないので、海水浴とは比べものにならないくらいゆったりのんびりできる。

日本で4番目に大きい猪苗代湖は大人のドライブとしても最適

見渡す限り田んぼ・畑に囲まれた自然の地

福島市と会津の間に位置する猪苗代。山々に囲まれたこの地は農業が盛んであり、見渡す限りが田んぼや畑になっている。高い建物はもちろん存在せず、広く高い空が印象的だ。交通量もさほど多くなく、周りの緑を見渡しながらのドライブは実に快適。ここ猪苗代は蕎麦が有名で、昼時になると行列のできる蕎麦屋がいくつか存在する。ドライブの小休憩や湖水浴前後に立ち寄ってみることをおすすめする。

福島県No.1カフェのTARO CAFEで一息

ここ猪苗代には福島No.1カフェとも呼び声高いTARO CAFEが存在する。
猪苗代の広大な平地にポツンと佇むこのカフェは、さすがの人気で入るのに1時間以上待つことになった。

こちらが入り口。左に行くとカフェがあり、右には珈琲豆や珈琲雑貨を販売する店がある。背面に敷き詰められた石やその他装飾物にも抜かり無く計算し尽くされたこの入り口からして、こだわりのある佇まいだ。

ずばり、このTARO CAFEのカフェラテは抜群に美味い。カフェラテ好きな方は是非旅行ついでに脚を運んでほしい。エスプレッソの濃厚さが際立ち、ミルクも非常にコクがあるためエスプレッソに負けず両者が合わさった独特なトロみと味わいが口の中全体に広がる。この体験は東京都内のカフェではなかなか味わえない。行列ができることも納得だ。

ここはスイーツにも力を入れているようで、メニューでは10種類以上のスイーツがあったのではないだろうか。しかもどれもオリジナルで他の店では見たことのないものが多く、味もさることながらビジュアルで楽しませてくれる。もちろんスイーツもドリンク同様、絶品でここに来たのならスイーツは必須で合わせて頼んだ方が良いだろう。

車で少し行けば五色沼も

車で10分ほど山を登れば、エメラルドグリーンやコバルトブルーに輝く水面で有名な五色沼に辿りつく。日々の天候や時間帯によって表情を豊かに変えるこの沼もおすすめスポットの1つだ。近くには諸橋近美術館もあり、文化的な観光にも充実している。

福島観光のマストスポットの仲間入り

猪苗代湖を中心にした猪苗代エリアは、そのまま車で通り過ぎるにはあまりに惜しいスポットが多数ある。是非半日でも数時間でも良いので、小休憩がてら脚を止めて、このゆったりとした空間を満喫してもらいたい。

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編集部 羽田裕明

大人をもっと楽しむ情報、自身を磨く情報を日々発信します。

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