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公園はポートランド暮らしのマストアイテム!

ポートランドは小さな都市だけれど、大小合わせて280も公園がある。そして、ポートランダーの8割は徒歩10分圏内に公園がある所に住んでいる。つまり公園はすごく身近なものなのだ。そういう私自身も今のアパートからは2つ、以前の住まいは3つ公園にアクセスできた。一口に公園と言っても、自然公園、ネイバーフッド・パークなどタイプはあるけれど、ここではポートランドの都市公園としての全般的な特徴を挙げてみよう。

1. 街と自然が共存している。

大きく多彩な木々がある

ポートランドの公園は元からあった自然木をそのまま景観にしている。だから木が大きくて、いろいろな種類が混在している。木に対して思い入れを持っている人は多く、近所の老木が雪折れした時、住人から「哀しい」という声が最初に聞こえたのが印象的だった。落葉の掃除が大変だとか日陰になるという理由で、木をむやみに切ったりはしない。そもそもポートランドには自分の敷地でも勝手に木を切ってはいけないルールもある。後から並木を植えたり花壇を造ることより、今ある自然を大切にするのがポートランド流だ。

ネイチャートレイルがある

ポートランドには全米最大の都市自然公園「ForestPark」(面積約20㎢)をはじめ数々の自然公園があり、どこも沢山のトレイルを整備している。公園と言っても手付かずの自然を保護しているので、一歩入っただけで街の中とは空気感が違い、都市にいることを忘れるようだ。トレイルランニングの好きな人には堪らないだろう。自転車や車椅子でもアクセスできるルートが多いのも特徴。

2. 自由に開かれている。

囲わないつくり

門や柵がなくて四方発八方から出入り自由。だから公園が街並となじみ、街の一部となっている。誰でも勝手に入れるので治安面が心配になりそうだが、実際には囲いがないことで、むしろ安全が保たれているようだ。オープンであれば人の目も注がれやすいしコミュニティの場という共有感覚も生まれる。ただ利用時間は設けられていて、「閉園」後は囲いはなくとも公園内にいてはいけないことになっている。

水辺が多い

流れ、池、噴水、ポートランダーは水辺が大好きだ。フェンスを作らないで直に水に触れられる所も多い。危ないからという理由で囲ってしまうと、水辺の魅力や存在感は薄れてしまうと思う。ダウンタウンの川べりの高速道路を撤廃し、人々の力で公園にした「TomMcCall Waterfront Park」は、ポートランドの市民社会の象徴でもあり、現在のポートランドの形づくる切っ掛けになった公園。都市の水辺は貴重だから、自由な開かれた空間であったほしい。

犬にもやさしい

ポートランドは全米一のワンコ都市とも言われており、犬を放して遊ばせることのできる公園が32もある。逆に綱を付けてもダメという公園は3カ所しかない(野生動植物の保護のため)。もちろん犬の苦手な人もいる。だからルールも必要だけど、何より大事なのは飼い主の意識。犬がうれしそうに駆け回っている姿を見ると、つくづくポートランドのワンコは幸せだと思う。

3. コミュニティの共有意識がある。

たとえば「Sunnyside School Park」は小学校の校庭だ。“Adopt A Park”というコミュニティに公園を提供するプログラムによって、放課後や休みの日に公園として解放している。校庭の周囲に塀はない。この学校は地域のホームレス・ピープルと生徒のサービスラーニングのカリキュラムも実施していて、ここでホームレスの人々が寝ていることもあるが、退去させられたりもしない。しっかりと強いコミュニティ意識があればこそ成り立つ、これもポートランドらしい公園のあり方と言えるだろう。

4. 都市公園は大人のための空間。

ポートランドの公園面積は都市としてはかなり広い方だろう。でも広さ自体より、その使われ方が大事だ。公園の特徴を挙げているうちに、基本となっているシンプルな事実に気が付いた。それはポートランドの公園が大人のための空間だということ。もちろん児童公園もたくさんある。ただ、その多くはコミュニティパーク内に設けられていて、公園のあり方自体は大人の目線で、大人の使用を基準に考えられている。そして人の多い場所にこそ必要だということ。アメリカも土地の広い郊外より都市の方が公園率は高い。東京も決して公園が少ない訳ではない。ポートランドのように大人達がくつろげて、自分を解放できるいい空間が増えていってほしい。


(文・写真:百木 俊乃 ポートランドの暮らしブログ365Portland.com編集人。コピーライター、クリエイティブ・プロデューサー。日本とポートランドをつなぐプロジェクトの企画プロデュースを行っている)

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