カテゴリ: カクテル・その他

世界最高級のお酒の一つに数えられるブランデー。
なんとなくカッコいい大人がバーで飲んでいるイメージがあったりするかもしれない。
しかし、普通に生活していると、意外に触れることが少ないお酒でもある。

ブランデーとは?

ブランデーとは、白ぶどうなどの果実を原料にして、蒸留を繰り返したお酒である。
つまり、果物で作ったウイスキーのようなもの。もっとも、ぶどう以外の果物で作られたブランデーは他の名前で呼ばれることが多いため、ブランデーと言われたら白ぶどうで作られたものと思ってもらっていいだろう。
ウイスキーが麦で作られるのに対して、ブランデーは一般的にぶどうを原料として作られる。
大雑把にまとめると、ビールを蒸留して作ったものがウイスキー、ワインを蒸留して作ったものがブランデーと言った感じだろうか。

ブランデーには高級なイメージが結びつくが、これは樽での熟成期間が長いことが大きく影響している。
実際に多いものでは原酒を30年以上貯蔵するために、どうしても高価になりがちである。
また、ルイ14世の時代に宮殿に保護されるなどして、「王侯の酒」というポジションを築きあげてきた。
後述するランク付けも相まって、ブランデー=高級というイメージを作り出すに至っている。

コニャック

コニャックは、フランスのコニャック地方で生産され、基準を満たしたブランデーのこと。
コニャックとブランデーの関係は、シャンパンとスパークリングワインのそれと一緒だ。
フランス国内でも限られた場所でしか生産されない。

レミーマルタン、カミュ、ヘネシーなどが有名どころ。

アルマニャック

アルマニャックも、コニャックと同様地域の名前。
アルマニャックのほうが歴史的には古くから作られていたようだが、
ロケーションに恵まれなかったこと、コニャックに比べ少し荒っぽい風味とされていたことにより、知名度ではコニャックに少し劣る。
しかし、コニャックと肩を並べる二大ブランデーの一つだ。

とは言え、今はパワフルな味の「通好み」のブランデーとして知られている。
ジェラス、シャボー、アルマニャック・ド・モンタルあたりが有名。

カルヴァドス

カルヴァドスは、りんごを用いたブランデーで、フランスのノルマンディー地方を原産とするものだけが名乗れるものだ。ノルマンディー地方はぶどうの生産に向かないだったため、昔からりんごを使ったシードルという発泡酒が作られてきた。それを蒸留して作ったのが、このカルヴァドス。他の地域のものは、アップルブランデーと呼ぶ。

等級の話

ブランデーで気になるのが、
XO,VOSP, NAPOLEON等の名前。これ、実は等級の話なのだ。
何年熟成されたかで、厳密に等級が定められているのである。
(コントという単位を用いるが、覚えなくてもいい)

コニャック・アルマニャックともに
☆☆☆ (スリースター) 
V.S.  (Very Special)
V.O.  (Very Old)   
V.S.O.P. (Very Superior Old Pale)
NAPOLEON 
X.O. (Extra Old)
と、下に行くにつれて熟成が長くなり、価格も高くなる。

もっとも、これはコニャック・アルマニャックの協会が用いているものなので、
ほかの地域で作られたブランデーはこの限りではない。
ナポレオン、と書きながらも熟成が不十分なブランデーも、残念ながら存在するので注意が必要だ。
値段相応であるので、2000円程度のX.O.には注意してほしい。

一般的には、熟成が進んだものの方が角が取れて飲みやすくなるが、もちろん値段も相応に高くなる。
ナポレオンや、X.O.だと5万円以上するようなものもたくさん存在する。

飲み方

飲み方は、基本的にはストレートで食後に飲むのが良いとされる。
度数が強いので、胃が空っぽの状態で飲むことはお勧めできない。
甘味もあり、食後酒にぴったりだ。

水や氷を足して飲む飲み方もあることはあるが、ことブランデーに関しては、まずはストレートで飲んでみることをお勧めする。強かったらチェイサーを飲めばいい。

高級でちょっと手が出しづらいけれど、美味しくて沢山のストーリーがあるお酒。
ブランデーこそ、大人のお酒と言われるのにふさわしいのかもしれない。

また、イタリアにも「グラッパ」と呼ばれるブランデーの一種がある。
こちらはブランデーとは違った味わいではあるけれど、とてもおいしい。
以下で解説しているので読んでみてほしい。

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